Здания и сады были прекрасны, но на мое восхищение накладывались воспоминания о лицах десятков голодающих детей, которых мы видели в течение дня. В конце концов я перебил объяснения Элгона и спросил его, как людям здесь удается производить на свет столько детей. Он объяснил, что каждый может купить таблетки, усиливающие способность зачать и обеспечивающие многоплодные роды. Большие семьи были не только источником огромной гордости и исполнением религиозного и государственного долга, но и экономическим преимуществом, так как дети старше двенадцати лет, закончившие учебу, могли зарабатывать деньги гладиаторскими боями или проституцией.

Через час мне надоело осматривать роскошно обставленные комнаты, коридоры и внутренние дворы, наполненные редкими и ценными вещами, в которых Элгон и Села души не чаяли. Элгон почувствовал мое настроение и провел нас в шикарную гостевую зону, где мы могли выбрать себе любые покои. Затем Элгон и Села Наконец оставили нас одних, перед уходом напомнив, что ждут нас к ужину.

Как только они ушли, я бросился на огромную кровать с балдахином и сказал:

— Я уже устал от Микро-острова, а особенно от Элгона Десятого и Селы Девятой. Давай немного передохнем, чтобы как-то выдержать этот вечер.

Кэрол не сразу ответила, и я увидел, что она стоит, задумчиво прикусив нижнюю губу. В первый раз за все время я увидел, как ее аура стала ярко-розовой, постепенно обретая красный цвет тревоги. Я установил с ней мысленный контакт и почувствовал, что она борется с какими-то сомнениями, пытаясь утаить их от меня.

— Пожалуйста, Кэрол, — попросил я, — скажи мне, что тебя беспокоит. Раньше ты никогда не пыталась утаить от меня свои мысли.

Наконец она медленно кивнула в знак согласия и сказала:

— Это произойдет раньше, чем думала Рана. И отвернулась от меня.

— Ну хватит, Кэрол, не держи меня в напряжении, — умолял ее я. — Что именно произойдет раньше, чем думала Рана?

— Я не знаю точно что, — ответила она, беря меня за руку. — Рана сказала, что они подождут два или три дня, а потом начнут сильно давить на тебя. Но у меня сильное предчувствие, что это случится очень скоро.

Я знал, что в предвидении Кэрол намного сильнее и чувствительнее меня, и сказал:

— Ты уверена, что не можешь точно сказать, какая неприятность нас ждет в будущем?

Кэрол пристально посмотрела на меня, а затем, тихо всхлипнув, закрыла лицо руками. Через секунду мы покрывали друг друга поцелуями. Вскоре наше желание слиться воедино стало таким сильным, что мы не смогли перед ним устоять, скинули с себя туники и начали радостную любовную игру, известную только двум близким душам. Вдруг я телепатически услышал ноты наших душ, которые постепенно. нарастали по мере того, как наши тела и умы искали полного единства, пока мы не достигли экстаза Макро-погружения.

Некоторое время спустя, когда мы лениво плавали в громадном бассейне, я вспомнил, что Кэрол не ответила на мой последний вопрос о ее предчувствии. Я решил не давить на нее, если она не хочет мне говорить, и немедленно получил за это ее телепатическую благодарность.

Вернувшись в свою спальню, мы обнаружили, что туники, отражающие нашу ауру, исчезли, а вместо них разложены новые одеяния: красивая позолоченная туника, усыпанная сверкающими драгоценными камнями, для Кэрол и мерцающая белая тога для меня.

К Кэрол, казалось, вновь вернулось ее обычное хорошее настроение; она обнашивала свою новую тунику и жаловалась на ее тяжелый вес, когда появились пять слуг-мужчин,. представлявших все пять микро-рас, и пригласили нас к ужину.

Столовая во дворце Элгона была такая огромная, что в ней, пожалуй, запросто уместилось бы два футбольных поля. Этот зал (иначе не скажешь) был заполнен мужчинами и женщинами в удивительно красивых костюмах и изысканных богатых платьях.

Нас подвели к возвышению в одном конце зала, где за маленьким столиком, лицом к другим столам, сидели Элгон и Села. Когда мы вошли, голоса, наполнявшие столовую, постепенно начали затихать.

Когда Элгон и Села посадили нас с Кэрол между собой, в комнате воцарилось гробовое молчание, и я почувствовал, что нас медленно, но беспощадно сжимают какими-то огромными тисками. Я слышал, как Элгон произносил речь в честь моего прибытия, но моя голова болела, словно ее сдавливал стальной обруч. Я понял, что Кэрол тоже чувствует это давление. Дальше у меня остались только смутные воспоминания о сменяющих друг друга странных блюдах и напитках, к которым я едва прикоснулся. Я осознавал, что Элгон и Села обращаются ко мне и я, очевидно, правильно им отвечал, потому что они все время казались очень довольными, но я не помню, о чем мы говорили. Последнее, что вспоминается из этого вечера, — пять слуг вновь отвел нас в нашу комнату, где мы с Кэрол сразу же легли спать даже не раздеваясь.

Я очнулся в 1976 году, нащупал и включил свой ночник и увидел, что было три часа ночи. Я не мог избавиться от какого-то смутного чувства страха. Непонятно, отчего я был так напуган. Ни с Кэрол, ни со мной ничего страшного не произошло, если не считать этого странного чувства тревоги...

Я потряс головой, пытаясь отогнать мрачные мысли, я вспомнил, что мне что-то сильно давило на голову во время ужина с Элгоном. Интересно, что именно вызывало это мучительное ощущение, из-за которого во время трапезы я не отдавал себе отчет в собственных действиях? Я постепенно почувствовал, что ответ на этот вопрос сам придет из неизмеримых глубин моего сознания. Я подождал, пока в голове у меня сложится четкая картинка столовой. Картинка сложилась. Повсюду были сотни совершенно пустых одинаковых, лиц; один-единственный глаз пронзительно смотрел на меня с каждого лба. Это явно был символ телепатической ментальной сети, которую Элгон вновь сфокусировал на мне. Почему же мне все еще было безумно тревожно и страшно? Я вдруг почувствовал неистовое желание вернуться в 2150 год и проверить, все ли в порядке с Кэрол. Разумеется, чем сильнее я старался уснуть, тем меньше было надежды на успех. Наконец я понял, что надо успокоить себя, приняв все происходящее как проявление совершенства. Однако у меня и это не получалось, и я решил вспомнить свой Макро-контакт. Только после этого я вновь провалился в сон и проснулся в 2150 году, лежа один на кровати с балдахином, все еще одетый.

Я мгновенно вскочил на ноги и пробежал по всем пяти огромным комнатам наших покоев, зовя Кэрол, но она не отвечала. Я решил найти Элгона и потребовать объяснений. Выбежав в коридор, я столкнулся с тремя десятками — не меньше -— бывших членов Макро-общества, которых легко можно было узнать по росту. Я спросил у них, где мне найти Элгона Десятого, но они не отвечали, а только пристально смотрели мне в глаза. Я вновь почувствовал, как невидимые тиски сжимают мой разум, ослепляя меня. Я быстро попятился назад в свою комнату, безрассудно пытаясь дверью закрыться от этих пронзительных глаз.

Давление на мой разум все усиливалось, и мне с трудом удавалось удерживать себя в сознательном состоянии. Я подошел к кровати и упал на нее. Внезапно я почувствовал, что мой разум отделился от тела. Наверное, так себя чувствуют люди, разбитые параличом. Я понял, что в комнате появились другие люди и они меня раздевают. Затем меня вынесли в ванную и швырнули в глубокую часть огромного бассейна. Я быстро нырнул под воду, проверяя, как долго мне удастся задерживать дыхание, и борясь с этим странным бессилием. Я не помню, сколько продолжалась эта бессмысленная борьба, но вскоре я начал осознавать, что мне нужно использовать ПК, чтобы подняться на поверхность воды. Когда я сосредоточил все свои усилия на этом действии, то почувствовал, что ощущение бессилия покидает меня, и вынырнул на поверхность.

Не знаю, отпустила ли меня телепатическая сеть Элгона, но я уже не чувствовал себя парализованным. Я с легкостью плавал, глубоко втягивая в легкие драгоценный воздух.

Вернувшись в свою спальню, я нашел там Селу; она лежала на кровати совершенно обнаженная. Ее, очевидно, позабавило мое изумление, потому что она засмеялась и сказала:

— Не удивляйся, Джон Десятый. Элгон Десятый и я решили: для того, чтобы ты оценил уникальные преимущества жизни на Микро-острове, ты должен попробовать наше самое величайшее наслаждение — меня.

С этими словами она изогнула свое роскошное обнаженное тело так, что огромная упругая грудь приглашающе раскинулась прямо передо мной. Она облизала кончиком розового языка полные алые губы, оставляя на них мерцающий блеск влаги, и начала совершать тазом медленные волнообразные движения; часто прерывисто вздыхая.

Внезапно мой разум снова сдавили телепатические тиски, которыми управляла тысяча человек во главе с Элгоном. Я быстро потерял контроль над своим телом и с ужасом увидел, что оно начало жить своей отдельной жизнью: подошло к кровати, упало в объятия Селы и начало ласкать ее. В какой-то момент мое тело вновь стало мне подвластно, и я почувствовал огромную чувственную силу бархатистой пышной плоти, которая прижималась ко мне в горячих страстных объятиях.

В течение долгого-долгого мгновения я сгорал от похоти, которая, казалось, поглотила все остальные мои желания. Я чувствовал, как тону в бездонном темно-красном море.

Если бы я не испытывал Макро-погружения и не вспомнил безупречного совершенства объятий моей близнецовой души Лии, то уверен, Села бы победила. С того момента я бы ходил за ней, как пес бродит за течной сукой. Но когда я стоял на обрыве над этим бескрайним морем похоти, мой разум вдруг наполнился воспоминанием о моей возлюбленной Лии.

Я сбросил с себя развратно стонавшую Селу, встал с кровати, прошелся по комнате и сел на один из богато украшенных стульев с высокими спинками.

Мы с Лией выиграли первую битву.

Несколько минут Села каталась по кровати, крича и воя от ярости. Вдруг буря миновала, она села на кровати и, улыбаясь, сказала:

— В следующий раз, Джон Десятый, я выиграю, и будь уверен, следующий раз обязательно наступит.

Я покачал головой.

— Нет, Села, — сказал я, — Элгон может опутать меня всего своей телепатической сетью, завладеть моим телом и заставить его к тебе прикасаться, но знай, Села, что мой разум никогда не захочет минутных микро-наслаждений, а это все, что вы можете предложить.

Ее глаза вспыхнули темным блеском, она отвернулась и сказала:

— Я — Села Девятая. Ты, видимо, забыл о приличиях. А свою Альфа-партнершу Кэрол Третью ты тоже забыл?

— Нет, и не надейся, — сказал я. — А ты не хочешь мне рассказать, что вы с Элгоном «Десятым» с ней сделали?

Телепатически я прочитал в мыслях Селы только то, что Кэрол накачали наркотиками и спрятали где-то во дворце. Но я не хотел признаваться, что мне это известно. Села не успела мне ответить, потому что дверь отворилась и в комнату вошел Элгон с тремя служанками, которые тотчас начали одевать Селу в тунику, усыпанную драгоценными камнями. Я все еще был обнажен, а потому попросил, чтобы мне вернули мою одежду. В ответ Элгон лишь улыбнулся и сказал:

— Только микро-человек испытывает стеснение от своей наготы. Ты что, уже об этом забыл?

Я проигнорировал этот вопрос и спросил, когда я смогу увидеть Кэрол.

— Это, — ответил Элгон, — зависит от того, когда ты позволишь нам завершить твое перемещение во времени.

— Почему для вас так важно переместить меня сюда? — спросил я.

Элгон засмеялся и сказал:

— Я думаю, тебе известно, что ты — первый человек, преодолевший время и занявший ментально созданное физическое человеческое тело, — очень знаменит. Мы знаем, что Макро-общество отказалось навсегда перемещать тебя во времени, пока ты не достигнешь третьего уровня осознания, что абсолютно невозможно в отведенное тебе время.

Но люди Микро-острова будут рады спасти подобного им микро-человека.

— А ты будешь рад расстроить планы Макро-общества, — ответил я.

— Конечно, — легко согласился Элгон. — Но сейчас мы оставим тебя в покое и дадим тебе время подумать. Решай, когда ты захочешь стать постоянным членом Микро-острова.

— Никогда, — отрезал я. Он снова засмеялся и сказал:

— Я бы на твоем месте не был так в этом уверен, Джон Десятый. Я предвижу, что ты передумаешь, не пройдет и двух недель.

Он повернулся и пошел к двери, сопровождаемый Селой и ее тремя служанками. Уже повернувшись ко мне спиной, он бросил через плечо:

— Можешь посмотреть видео в своей комнате, Джон Десятый. Это поможет тебе скоротать время.

С этими словами он закрыл за собой Дверь, и я увидел, что большой видеоэкран, расположенный на стене напротив кровати, светится. Затем появилось изображение Кэрол, лежащей на полу в пустой комнате.

Я бросился к экрану, чтобы получше ее рассмотреть. На Кэрол был тот же наряд, в котором она была за ужином. Она лежала явно без сознания, с руками, скрещенными на груди, и на черно-белом экране выглядела мертвой. Вначале картинка была беззвучной, но вскоре я услышал голос Элгона:

— Сейчас твоя подруга Кэрол Третья пребывает в кататоническом трансе, вызванном наркотиками. Она будет находиться в этом состоянии, пока ты не согласишься вступить с нами в переговоры или же пока она не умрет.

На этом звукозапись закончилась, и на экране осталось только изображение, как постоянное напоминание об угрозе Элгона.

Остаток дня я провел, бродя по своим комнатам и пытаясь придумать какой-то способ спасти Кэрол и вернуться в Макро-общество.

Я попытался установить контакт с подсознательным разумом Кэрол, но телепатическая сеть Элгона не давала мне это сделать и преграждала путь в коридор. Несмотря на это, я не чувствовал отчаяния, потому что знал: если я попрошу помощи у Макро-общества, высшие Макро-способности наших друзей всегда смогут освободить нас с Кэрол из плена Элгона.

К концу дня вид бездыханного тела Кэрол на экране начал меня угнетать. Я принял две питательные таблетки из браслета и поэтому не был голоден, но тем не менее где-то внутри ощущал какую-то неприятную пустоту, предвещавшую смерть. Но чью — мою, Кэрол или нас обоих?

В конце концов я решил лечь спать, надеясь проснуться в 1976 году и обсудить ситуацию с Карлом — моим, оказывается, опекуном — и Недой. Я заснул, но не проснулся в 1976 году. Мне приснился сон.

В этом сне я лежал на спине в пустой комнате рядом с Кэрол. У меня было такое ощущение, что я парализован, потому что я не мог пошевелить никакой частью тела. В итоге, устав от бесплодных попыток подняться, я расслабился и начал смотреть в лицо Лии, которое парило в воздухе надо мной. Я телепатически попросил ее о помощи, но она покачала головой и сказала:

— Подумай как следует, прежде чем просить меня о помощи, Джон. Я должна напомнить тебе, что, если мы тебе поможем, ты не продемонстрируешь третий уровень осознания в отведенное тебе время. И тогда мы не сумеем навсегда переместить тебя сюда.

— Хорошо, — сказал я, — но тогда хотя бы помоги Кэрол. Верни ее обратно на материк.

Лия снова покачала головой.

— Я не могу ей помочь, пока она сама не попросит меня о помощи, но пока что она просила позволить ей остаться с тобой, даже если это будет грозить ей смертью.

И только затем я проснулся Наконец в 1976 году с криком: «Не дай ей умереть, Лия! Не дай ей умереть!»

Глава 16
Карма

Я оделся, позавтракал и долго ходил по комнате взад-вперед. Было только 6:45, но я все равно решил позвонить Карлу. Он обычно просыпался около 7 утра, но сегодня ответил после первого же гудка. Оказалось, что он уже полчаса не спит, терзаемый ощущением, что нужно срочно мне позвонить.

Через пять минут мы с Карлом и Недой сидели за кухонным столом и пили его любимый морковный сок. Я рассказал им о тайне, которую раскрыл мне Эли.

— Я всегда тебе говорил, чтобы ты меня больше слушал! — воскликнул Карл, смеясь. Затем с озабоченным видом добавил:

— То есть мы с тобой не случайно вместе, Джон?

— Ты мой самый дорогой и самый верный друг, и я в этом никогда не сомневался! — сказал я, обняв его за плечи, Я почувствовал боль в груди, словно глубокая невысказанная любовь, которую я всю жизнь носил в себе, хотела вырваться Наконец наружу.

Я рассказал им о своих неприятностях в 2150 году, завершив описанием телепатического общения с Лией во сне. Карл встал из-за стола и изрек:

— Это твое Макро-общество будет больше виновато е смерти Кэрол, чем сам Элгон, потому что они запросто могу! ее спасти, но не делают этого.

— Но, Карл, они же не воспринимают смерть так, как ты, — возразила Неда. — Если смотреть с Макро-позиции, это не трагедия, потому что мы живем в совершенно справедливой вселенной и со всеми нами происходит только то, что мы сами для себя выбрали.

— А как насчет демографического взрыва, который планирует Элгон? Боже мой, если у них в семьях по 30-50 детей, они скоро задавят весь мир одним своим количеством!

— Да, — ответил я, — я тоже об этом уже думал, но Макро-общество не может препятствовать свободной воле других людей.

— Но они же заставляют людей жить на Микро-острове, — возразил Карл.

— Это неправда, Карл, — ответила Неда.

— Откуда ты, черт возьми, знаешь? — взорвался Карл.

— Потому что Джон мне сказал, — ответила Неда, встала, улыбнулась Карлу, обняла его, и его раздражение мгновенно исчезло.

— Она права, — сказал я, — СИ сказала мне, что изначально Макро-общество собирало микро-людей, уцелевших после стихийных бедствий и пагубных изменений, и перевозило их на Микро-остров. Таким образом, они не наказывали этих людей, а спасали.

— Как это? — спросил Карл.

— Они планировали использовать Микро-остров как школу, где смогли бы учить людей принципам Макро-философии, — объяснил я. — Элгон и Села были среди первых людей-«источников», которые приехали на остров. Из-за злоупотребления своими силами, с помощью которых они управляли своими учащимися, эта парочка начала регрессировать на более низкие уровни осознания.

Элгон настаивал, что есть один, и только один способ достичь Макро-осознания —тот, который он сам использовал. Он уже не был скромным источником знаний, а объявил себя учителем и единственным авторитетом в области Макро-осознания.

Затем Элгон собрал вокруг себя такие души, на которые он мог воздействовать принуждением, угрозами, гипнозом или просто уговорами, и основал свою собственную маленькую «семью». Целью Элгона было «упорядочить» Макро-общество, дав ему жесткие правила жизни; полицию, которая бы следила за соблюдением этих правил; и великого харизматического лидера, к которому бы люди обращались за мудрым советом, — то есть себя.

Пока его ученики делали так, как он говорил, он нежно «любил» их, хвалил и называл своей «семьей». Тех же учеников, которые его не слушались, он называл низшими существами, исключал их из «семьи» и запрещал своим последователям впредь общаться с ними. Вернуться в «семью» Элгона можно было, только признав его всеведение.

— Но почему все эти люди остаются на Микро-острове, если Макро-общество их там не держит? — спросил Карл.

— Пропаганда Элгона внушила им, что они живут в самом лучшем из возможных миров. Тем, кто недоволен, не разрешается уезжать. Элгон знает, что, если люди увидят Макро-жизнь, они перестанут его бояться и тогда он потеряет свою власть.

— Но, Джон, если вы в Макро-обществе об этом знаете, то почему не захватите Элгона и его тысячу помощников и не посадите их на какой-нибудь другой остров, поменьше, чтобы они больше не распоряжались жизнями других людей?

— Потому что это будет означать, что они распоряжаются жизнью Элгона и его последователей, что в итоге только усложнит проблему, — пояснила Неда.

— Что ты хочешь этим сказать?

— Это все равно что лечить человека, который еще не извлек урок из своей болезни. Ему придется заново проходить этот урок. Если бы эти души не хотели использовать опыт микро-жизни как возможность для развития, они бы не воплотились в подопечных Элгона, — растолковал я. — Если мы просто прекратим для них эту ситуацию, они будут вынуждены устроить себе другую такую же ситуацию, чтобы все-таки выучить запланированный урок. Нет, если это должно закончиться, им придется постараться самим.

— Но это же безнадежно! — воскликнул Карл. — Тебе гадят на голову, а ты должен только радостно улыбаться? Будь я проклят, но я не верю в этот бред о смирении.

— Ты прав, Карл, — сказала Неда. — Ты будешь проклят своей отрицательной энергией. Это и есть ад и вечное проклятие. Их причина — твой микро-отказ принять результаты своих собственных действий.

— Еще чего? — возразил Карл. — Джон, не ты ли говорил мне, что Макро-общество не верит в ад и вечное проклятие?

— Не верит, — ответил я. — Но помни, что подсознательный разум содержит запись всех твоих прошлых мыслей и действий. Если мы не будем применять на практике те уроки, которые извлекли из своих предыдущих жизней, мы будем вынуждены их повторять. Иными словами, мы притягиваем к себе тот жизненный опыт, который сознательно отвергаем.

— Я была потрясена, — добавила Неда, — когда узнала, что мы ненавидим, равно как и любим, только то, что находится в нас самих.

— Все это бред, — не соглашался Карл. — Я, например, могу ненавидеть насильника или убийцу, но не носить его в себе.

Я покачал головой.

— По словам Макро-философов, тому, у кого душа чиста, все вокруг кажется чистым. Значит, если ты что-то ненавидишь или осуждаешь, ты не только совершил то же самое в прошлом, но и вскоре снова совершишь в будущем, может быть, даже в этой жизни, а может, и в какой-нибудь другой.

— Не верю я в это, — упрямо ответил Карл.

— Я не удивляюсь тому, что ты отказываешься мне поверить. Ведь я и сам узнал правду, только когда постепенно начал вспоминать свои прошлые жизни.

Неда напомнила, что Карлу пора уходить на утреннюю лекцию, поэтому я попрощался и вернулся к себе домой. Там я засел за дневник.

Остаток дня я провел, обдумывая, как бы мне связаться; с Кэрол и заставить ее уехать с Микро-острова. К концу вечера я так и не придумал иного способа спасти Кэрол, как уступить Элгону и стать постоянным жителем Микроострова.

Ужиная с Карлом и Недой, я признался, что чувствую; себя бессильным перед телепатической сетью Элгона и его тысячи помощников.

— Другими словами, — сказал Карл, — что бы ты ни пытался делать, они все равно помешают тебе, оказав воздействие на твой ум.

— Ты переживаешь этот жизненный опыт, потому что, когда ты был жрецом в-Древней Атлантиде и обладал Макро-способностями, ты использовал свою силу, чтобы управлять умами других людей. Правильно? — спросила Неда.

— Да, — согласился я. — Но тот факт, что я помню об уроках, которые не смог выучить в прошлом, еще не означает, что мне нравится вновь их проходить.

— Тогда, — сказал Карл, — есть только один простой способ спасти Кэрол. Все, что ты должен делать, — это договориться с Элгоном.

— Иначе говоря, — добавила Неда, — все, что он должен сделать, — это продать душу Элгону.

— Это неправда, — запротестовал Карл, — потому что, как только он позволит Элгону и его шайке переместить себя во времени, он освободит Кэрол и станет постоянным жителем 2150 года. А потом у него будет еще целая жизнь для того, чтобы убежать с Микро-острова с помощью или даже без помощи Макро-общества.

— Ты забываешь одну вещь, Карл, — напомнила ему Неда. — Мудрейшие люди Макро-общества сказали, что: если Джона навсегда переместят во времени, прежде чем он достигнет третьего уровня осознания, он регрессирует к потеряет свое Макро-осознание.

— Но не Макро-способности, — заметил я. — И это действительно будет бедой, потому что человек без Макроосознания всегда использует Макро-способности в микроцелях.

— Черт возьми! — воскликнул Карл. — Чем больше вы говорите, тем безнадежнее все это выглядит.

— Неужели все действительно так плохо, Джон? — спросила Неда.

Я покачал головой.

— Не вижу никакого выхода. Вот уж воистину: куда ни кинь — всюду клин. И так плохо, и так — еще хуже.

— Нет, Джон, — сказала Неда. — Макро-общество не бросило бы тебя в безвыходной ситуации. В конце концов, Рана сказала, что она в тебя верит. Значит, она еще тогда знала, что твое будущее не безнадежно. Она также считает, что чем больше провал, тем больше успех — и это еще одна вещь, бессмысленная с микро-точки зрения.

— Подожди-ка, — встрял Карл. — Если в следующие две недели тебе удастся достичь третьего уровня осознания, Макро-общество об этом узнает и навсегда переместит тебя в 2150 год, правильно?

— Я думал об этом, — сказал я. — Но, по словам СИ, переход со второго на третий уровень — это все равно что перевод из первого класса школы сразу в девятый, и никому еще не удавалось сделать это меньше чем за месяц.

— Тогда, — ответил Карл, — ты будешь первым! С другой стороны, они ведь раньше и перемещений во времени никогда не делали.

— Нет, Карл, — ответил я, — это слишком легкий выход из положения. За все мое пребывание в 2150 году не видел я ни одной проблемы, у которой имелся бы легкий путь решения. Каждый раз, когда я пытался его найти, в конце концов ужасался собственному невежеству. Я не могу просто взять и перепрыгнуть на третий уровень, не избавившись от микро-образа мышления. Избавление от микро-образа мышления — вот ключ к разгадке. Если бы я смог посмотреть на эту ситуацию с Макро-позиции, решение пришло бы ко мне само собой. Не знаю, Карл. Я вновь поднимусь к себе и лягу спать. Утро вечера мудренее. Может быть, когда я проснусь в мире-2150, то что-нибудь придумаю.

Я уже подошел к двери, и тут на сердце у меня как-то просветлело. Я повернулся и сказал:

— Эй, ребята... Спасибо. Спасибо вам обоим. Увидимся завтра.

Вечер подошел к концу, и я сделал так, как сказал.

Однако, когда я проснулся в 2150 году, мне в голову не пришло никаких новых идей.

До конца недели в реальности-2150 я тщетно пытался установить связь с Кэрол и вырваться из своего заточения, а в реальности-1976 ходил по комнате взад и вперед или обсуждал с Карлом и Недой возможные способы решения этой головоломки, сводившей меня с ума. Но, несмотря на все эти долгие размышления и обсуждения, решение найдено не было. Затем однажды вечером Неда спросила меня, все ли мои Макро-способности заблокированы телепатической сетью Элгона. Я ответил утвердительно, и на этом наш разговор окончился.

Ночью, стараясь подольше не заснуть, чтобы не возвращаться в свою тюрьму в 2150 году, я вспомнил вопрос Неды и начал перебирать в памяти все семь Макро-способностей. Вначале я подумал о ясновидении, телепатии и предвидении. Из этих трех способностей только первая еще срабатывала, но она ничем не могла мне помочь. Второй препятствовала телепатическая сеть Элгона, а третью я так по-настоящему и не развил в себе, но в любом случае вряд ли знание будущего поможет мне в этой ситуации. Следующие три способности — ретропознание, психокинез и телекинез — тоже не годились, потому что первая работала, но не могла мне помочь, а вторая и третья были заблокированы. Оставалась только последняя, седьмая — астральная проекция. Интересно, неужели она тоже под контролем у Элгона? Я не знал, потому что никогда сознательно не пользовался этой способностью, не видя в ней особой практической пользы.

Но для пленника астральная проекция, когда человек покидает свое ограниченное физическое тело и переходит в астральное тело, не знающее физических границ, явно имеет определенные преимущества. Я мог бы попасть в комнату к Кэрол, перенестись в Макро-общество, увидеть Лию. Похоже, астральная проекция была единственным способом это сделать. Но получится ли у меня? Даже если я смогу быстро научиться этому искусству, не помешает ли мне телепатическая сеть? Я решил, что единственный способ ответить на эти вопросы — проверить на практике; поэтому я сразу же попытался освободиться от своего физического тела. И мне, естественно, не удалось это сделать.

Потратив полчаса на напрасные попытки отделить астральное тело от физического, я сдался и решил вспомнить все, что СИ рассказывала о седьмой Макро-способности.

Я вспомнил, что мои путешествия в будущее осуществлялись в астральном теле, которое было соединено с физическим телом 1976 года чем-то вроде бесконечно гибкой энергетической пуповины. Мистики прошлых времен называли ее «серебряным шнуром». Когда этот «шнур», состоящий из очень высоких электрических вибраций, рвется, физическое тело умирает.

Когда я впервые попал в 2150 год, меня снабдили еще одним физическим телом и вторым «серебряным шнуром», соединяющим мое астральное тело с этим новым физическим телом. Макро-обществу удался этот эксперимент, потому что у тоей близнецовой души та же астральная структура, что и у меня. Макро-ученые использовали ее как образе для создания физического тела и «серебряного шнура», а также для привлечения моего астрального тела через пространство-время.

Возможно, для микро-человека это звучит не слишком понятно. На самом деле объяснения СИ были гораздо более сложными, но я решил, что мне не нужно так много знать об этой сфере Макро-жизни, и потому слушал не очень внимательно. Теперь я об Этом жалел. Но, несмотря ни на что, два главных компонента успешного обучения — желание и вера — у меня были, а значит, я мог научиться астральной проекции. Разумеется, я верил в то, что это возможно, потому что уже бывал в своем астральном теле в полном сознании. Следовательно, все дело — в желании!Я сделал Макро-паузу, то есть расширил свою перспективу от «микро» до как можно более «Макро». Мне сразу же стало ясно, что и тут я, как всегда, слишком боюсь потерпеть неудачу, поэтому мой ум больше сосредоточивается на провале, чем на успехе.

Как только я смог посмотреть на свои попытки с Макропозиции, то вспомнил, что каждый провал ведет к успеху, и снова начал пробовать совершить астральную проекцию — теперь уже без всяких «а что, если не получится?». Я начал вспоминать ощущения своего первого визита в 2150 год, когда я проснулся в астральном теле. Затем я попытался представить свое астральное тело в ногах своей кровати. Я верил и очень сильно хотел: Я постарался представить себе эту картинку со стороны: вот кровать, вот я лежу на ней.

Внезапно что-то «щелкнуло», и это больше не было визуализацией: я стоял перед кроватью, глядя на свое спящее физическое тело.

Я вновь ощутил удивительную свободу от всех физических ограничений и неудобств. Теперь и в 1976 году у меня были две целые, здоровые ноги! СИ говорила мне, что на астральном уровне одежда создается с помощью мысли, и я мысленно представил себя одетым в свою тунику 2150 года, отражающую ауру. Вскоре это облачение стало таким реальным, что я смог его потрогать и подергать, и оно повторяло каждое движение моего тела, как настоящая туника 2150 года.

Затем я начал ходить по комнатам так же, как передвигался в 2150 году в своем физическом теле, только не касаясь пола. В астральном теле левитация не требовала таких затрат энергии ПК, как в моем тяжелом физическом теле. Подойдя к двери, я на секунду забылся, попытался ее открыть и почувствовал странное ощущение, когда моя рука прошла сквозь дверь. Я быстро последовал за рукой и оказался в коридоре. Затем вместо того, чтобы идти в квартиру Карла и Неды, я просто представил себя в их гостиной и сразу же там очутился.

Пройдя через дверь спальни к кровати, на которой спал Карл, я попытался его разбудить. Конечно, он меня не слышал, и я не смог потрясти его за плечо, потому что моя рука проходила сквозь него, как сквозь воздух. Я посмотрел на Неду, спящую рядом с ним, и попытался телепатически с ней связаться и попросить, чтобы она проснулась. Через несколько секунд она открыла глаза и огляделась. С помощью ПК я зажег ночник на ее тумбочке. Она вздрогнула, но не испугалась. Я поднял карандаш и написал слово «Джон» на листке блокнота, который она использовала для записи своих снов..

Неда начала было тревожиться, но я телепатически успокоил ее, убедив, что все в порядке, и мысленно передал ей концепцию астральной проекции. Я увидел, что у меня не совсем все получилось, потому что она разбудила Карла и сказала:

— Я слышала, как Джон звал меня и просил проснуться.

— Когда? — сонно пробормотал Карл.

— Только что, — ответила она. — Я открыла глаза, вначале ничего особенного не видела, а потом вдруг включилась лампа.

— Ты, наверно, сама ее включила во сне.

— Я тоже так вначале подумала, но когда я взяла блокнот, чтобы записать свой сон, то увидела вот это, — ответила Неда, протягивая Карлу блокнот.

Он посмотрел туда, куда указывала Неда, увидел на бумаге мое имя, написанное моим собственным почерком, и, окончательно проснувшись, встал с кровати.

— Схожу посмотрю, все ли с ним в порядке, — сказал он, отыскав халат и шлепанцы, и вышел из комнаты.

Я решил, что самый легкий способ успокоить Карла — вернуться в свое физическое тело, что и было сделано. Я встретил Карла по пути в мою квартиру, объяснил ему свой эксперимент с астральной проекцией и извинился за то, что разбудил. Он настоял, чтобы я пошел с ним и все рассказал Неде. Я быстро переговорил с Недой, чтобы они могли поскорее лечь спать, а я — вернуться в 2150 год. Мне не терпелось испытать свою новую Макро-способность в действии.

Вернувшись к себе, я быстро заснул и вскоре оказался на знакомой кровати с балдахином во дворце Элгона. Больше всего я боялся того, что телепатическая сеть Элгона помешает мне покинуть физическое тело — или, когда я из него выйду, заставит меня вернуться обратно. Я сразу же представил свое астральное тело в ногах кровати. Выйдя из физического тела, я визуализировал путешествие обратно в свою Альфу и через мгновение стоял посреди Альфа-комнаты.

Без Кэрол в комнате было очень пусто, и от этого мне еще сильнее захотелось вызволить ее из беды. Я решил отправиться за советом к остальным членам нашей Альфы. Было время завтрака, и все сидели в столовой, разговаривая о нас с Кэрол. Когда я вошел, Стив первым меня заметил и обратил на меня внимание остальных. Вскоре меня увидели все, кроме Адама и Нэнси, которые никак не могли настроиться на меня. Я был рад, что хотя бы хорошо их слышу.

Мне сообщили, что всему Макро-обществу известно о том, что произошло со мной и Кэрол. Но, к сожалению, они не знают, как нам вырваться из власти Элгона, не прибегая к помощи высших Макро-способностей членов Макро-общества.

Я решил поговорить с Раной: возможно, решить эту проблему сможет она. Но перед моим уходом произошло нечто невероятное. Адам и Джойс попросили меня взять их с собой во дворе Элгона.

Я отказался.

— Если мы с Кэрол не сможем оттуда выбраться, то вы станете еще двумя пленниками Элгона.

— Мы понимаем, Джон, — сказала Джойс, — но мы с Адамом хотим побыть с тобой следующие несколько дней. Если мы не сумеем тебе помочь, то, по крайней мере, сможем поддержать тебя.

Они напомнили мне, что если я не смогу подняться на следующий уровень осознания и не начну сотрудничать с Элгоном, то в мире-2150 мне остается быть всего несколько дней. Я был тронут предложением Адама и Джойс разделить мое заточение, даже если это будет означать, что они сами станут пленниками. Я поблагодарил их, но объяснил, что осознание того, что Элгон держит в плену нас четверых, а не двоих, лишь удвоит мою тревогу. Если мне теперь понадобится поддержка, я могу просто прийти к ним в своем астральном теле.

Затем Адам сказал:

— Ладно, Джон, надеюсь, мы сможем помочь тебе в следующий раз. Понимаешь, мы в долгу перед тобой, потому что ты очень сильно помог нам в нашей прошлой жизни. Тогда ты знал нас как Гриффа и Джадда.

Сказать, что у меня перехватило дыхание, что я онемел от изумления или был вне себя от радости, — все равно что ничего не сказать. Никакие слова не могли бы выразить то, что я почувствовал в тот момент. Энергичная Джойс и высокий, красивый Адам внешне не имели абсолютно ничего общего с Гриффом и Джаддом, с которыми я встретился в 1976 году. Тем не менее, настроившись на их Макро-«Я», я узнал, что это действительно те же души, которые 174 года назад жили в телах двух хулиганов, и несказанно обрадовался такому их росту.

Я обнял Адама и Джойс, поблагодарил за заботу и убедил, что их долг сполна выплачен искренним желанием отказаться от своей жизни здесь и отправиться со мной во дворе Элгона. Перед тем как уйти, я заставил их пообещать мне не пытаться последовать за мной на Микро-остров. Затем я попрощался с остальными членами своей Альфы. Встретившись взглядом с Нэнси, я почувствовал, как тепло разливается по всему моему астральному телу. Интересно, знает ли она, знал ли Бруно...

Но сейчас у меня не было времени с этим разбираться. Я послал ей поток теплой положительной энергии и перенесся в комнату для занятий, чтобы встретиться с Раной.

Было все еще утро, а раньше я всегда встречался с ней вечером. Тем не менее меня переполняла уверенность, что наставница будет меня ждать. Я не был разочарован, потому что, как обычно, дверь отворилась передо мной. Войдя в комнату, я увидел Рану, спокойно сидящую на одном из стульев и улыбающуюся мне, как будто это было обычное занятие по Личной Эволюции.

— Не буду спрашивать, откуда ты знала, что я приду сюда сегодня в астральном теле, — сказал я, — потому что уверен, что твое предвидение работает так же хорошо, как телепатия, с помощью которой ты сообщила мне, что будешь ждать меня здесь.

Рана кивнула в знак согласия.

— Я также знаю, — сказала она, — что ты надеешься на мою помощь в решении проблемы с Элгоном. Думаю, тебе будет приятно узнать, что я нашла это решение в твоем собственном разуме.

— Боже мой! Спасибо, Рана, спасибо! — воскликнул я с радостным облегчением, а затем спросил:

— Что же я должен делать? Она покачала головой:

— Вынуждена разочаровать тебя, Джон. Не могу сказать тебе, что я вижу в твоем будущем.

—Как? — спросил я, пораженный таким поворотом событий: — Ты знаешь решение проблемы, но не хочешь мне говорить? Ты боишься, что, если ты мне скажешь, этого не произойдет?

— Не в этом дело. Независимо от того, скажу я тебе это или нет, на этот раз будет только один ход событий.

— Если это все равно не повлияет на мои действия в будущем, тогда не понимаю, почему ты не хочешь мне говорить, — сказал я в полном замешательстве.

— Потому что если я скажу тебе, то это повлияет на твои мысли в будущем. И, хотя и не изменит твоих действий в ситуации с Элгоном, повлияет на другие твои будущие действия.

— Я не понимаю, Рана. Что ты имеешь в виду?

— Я говорю о проблеме добра и зла, которая будет твоим последним испытанием, необходимым для достижения третьего уровня осознания. Помни, что эти понятия, как и все остальное, зависят от твоей перспективы. Эволюция разума человека измеряется тем, насколько он готов принять неприемлемое. То, что может быть неприемлемым на микроуровне, всегда приемлемо на Макро-уровне.

— Да, — согласился я. — И я помню, что в абсолютной Макро-перспективе все совершенно. Но какое это имеет отношение к решению моей проблемы?

— Я хочу сказать, что ты не осознаешь единственного удволетворительного выхода из ситуации с Элгоном, потому что смотришь с микро-позиции и этот выход кажется тебе неприемлемым и даже аморальным.

— Значит, ты не хочешь мне говорить об этом выходе из ситуации, потому что тогда я последую твоему совету, но только потому, что ты мне сказала, а не потому, что я сам к нему пришел, правильно?

— Абсолютно верно, Джон. Это не изменит твоего ближайшего будущего, зато повлияет на следующие десять тысяч лет и отдалит то время, когда вы с Лией сольетесь воедино на физическом и астральном уровнях.

— Жаль так говорить, но все же спасибо, что ты мне не сказала, Рана, — выдавил я после долгой паузы. — Я возвращаюсь во дворе Элгона. Посмотрим, сколько времени мне потребуется, чтобы найти единственно возможное решение проблемы, которое, как ты говоришь, уже у меня

в голове.

Когда я повернулся, чтобы уйти, Рана предупредила меня, чтобы я был осторожен и не встречался с Лией до своего возвращения на Микро-остров. Я спросил ее почему.

— Потому, — объяснила Рана, — что она, как твоя близнецовая душа, не сможет скрыть от тебя решение, которое ты ишешь, и в результате получится так же, как если бы я тебе все рассказала.

Я еще раз поблагодарил ее и согласился последовать совету. Затем я вернулся во дворе Элгона, даже не пытавшись связаться с Лией.

Там я понял, что видеоизображение пустой комнаты, в которой лежит Кэрол, не поможет мне отыскать ее местоположение. Чтобы найти эту комнату, я должен был осмотреть весь дворец. И тут я допустил серьезную оплошность.

Я забыл, что Элгон поставил возле моей комнаты нескольких телепатов. Когда я прошел сквозь стену в коридор, они сразу же увидели меня и попытались остановить. Я представил себя в огромной столовой и исчез из их поля зрения, но они уже оповестили остальных членов телепатической сети о моем «астральном выходе».

Оказавшись в столовой, я буквально со скоростью мысли начал обегать комнату за комнатой в поисках лестницы, ведущей на нижние этажи дворца, потому что чувствовал, что Кэрол находится где-то там. К тому времени, как я нашел нужную лестницу и спустился на этаж, где, по моим предположениям, находилась Кэрол, телепаты Элгона обнаружили меня.

Я вновь почувствовал, как невидимые тиски все сильнее сдавливают мой мозг, но на этот раз решил не сопротивляться этому давлению. Я попытался послать им в ответ поток Макро-любви и жизнеутверждающей энергии, продолжая тем временем искать Кэрол. Подвалы дворца Элгона оказались настоящими катакомбами, но в конце концов я вошел в нужную дверь и оказался в комнате, в центре которой, словно мертвая, лежала Кэрол. Двинувшись по направлению к ней, я услышал громкие раскаты смеха Элгона, исходящие из полумрака комнаты.

Давление тисков тут же усилилось, и я понял, что Элгон теперь лично направляет на меня Макро-способности тысячи умов телепатической сети. Безусловно, если бы на моем месте оказались Рана или Лия, они бы справились с такой телепатической атакой, но мои Макро-способности второго уровня не шли ни в какое сравнение с этой мощной силой.

Вскоре давление одолело меня. Я больше не мог его спокойно принимать, а когда начал с ним бороться, мои силы быстро иссякли. Я потерял сознание и очнулся в 1976 году.

Было всего четыре часа утра.

Я решил побыстрее заснуть снова и посмотреть, что со мной произошло в 2150 году. Мне потребовалось некоторое время, чтобы успокоить свой ум после давления тисков, но вскоре удалось уснуть. Я проснулся на кровати с балдахином и увидел склонившуюся надо мной Селу.

Когда я открыл глаза, она сказала:

— Ты дурак, Джон Второй.

Я цинично — в стиле Карла — ухмыльнулся ей и заметил:

— Я вижу, вы больше не притворяетесь, что я на десятом уровне.